Aujourd’hui je reçois Pierre Dubuc le CEO d’OpenClassrooms (Le Site du Zero).

Qui peut dire qu’il a eu l’idée de se lancer dans un business à 11 ans ?  

C’est qu’on fait Pierre Dubuc et Mathieu Nebra, 2 geeks collégiens qui ne trouvaient pas à l’école ou sur internet des cours qui leur convenaient.

Dans cet épisode Pierre nous détaille son parcours et Openclassrooms: 

  • les débuts du Site du Zero en 1994
  • la rencontre avec Mathieu Nébra (cofondateur)
  • les premiers cours en ligne
  • la montée en puissance du Site du Zero, avec plusieurs centaines de milliers d’utilisateurs
  • la création de leur société
  • le pivot en 2004, où ils changent complètement le modèle économique. Exit les pubs, et bienvenue aux parcours diplômants
  • le type d’enseignement proposé
  • les métrics impressionnants d’Openclassrooms

Plus en détail :

Mathieu Nébra, alors qu’il n’a que 13 ans, n’est pas satisfait des cours informatiques qu’il trouve en ligne ou dans des livres. Il a l’idée de refaire ces cours à sa sauce, pas à pas, presque pour les nuls.

En 1999, il crée un blog « Le Site du Zero », et commence par quelques articles comme le html ou le php.

Pierre Dubuc, 11 ans, tombe sur ce site, et contacte Mathieu pour lui donner un coup de main. Ensemble, mais à distance, ils vont ainsi écrire plusieurs articles et créer une communauté fidèle.

Le principe est de proposer des cours précis, avec un langage familier, sur des sujets qui intéressent les 2 fondateurs : informatiques, jeux…

Très rapidement, le Site du Zero va trouver son public, et ce sont des milliers d’adeptes qui vont suivre les cours tous les jours.

Il faut monter la puissance des serveurs, et pour deux lycéens, débourser plusieurs milliers d’euros par mois, c’est compliqué.

Avec le trafic, ils n’ont pas le choix que de s’orienter vers la pub pour financer leur croissance.

Bien qu’il continue à développer le Site du Zero, Pierre continue ses études (Insa Lyon), pour devenir ingénieur.

Très vite, il comprend que son avenir est dans son hobby de toujours.

Dès que Mathieu et lui ont 18 ans, ils créent leur startup : Simple IT. Nous sommes en 2007.

La croissance ne va plus jamais s’arrêter. En 2009, ils font déjà 175 000 euros de chiffre d’affaires.

Le site est passé en mode collaboratif, ce qui veut dire que tout le monde peut proposer des cours, et créer du contenu.

En 2012, le Site du Zero fait une levée première de fond avec Alven (1,2 million d’euros).

Mais avec la croissance, les deux fondateurs trouve que leur modèle se confond avec une market place de cours axés sur la pub. Ils ne veulent pas de ça. Leur but est d’aider les gens.

Ensembles, ils décident de supprimer la publicité, changer de nom se tourner vers l’international : OpenClassrooms est né. Le Site du Zero a pivoté.

En supprimant la publicité, OpenClassrooms propose des parcours diplômants dans de nouvelles thématiques : Comptabilité, gestion…OpenClassrooms est devenue plus que jamais une entreprise à mission.

Avec ce pivot risqué mais réussi, la croissance ne s’arrêtera plus.

Aujourd’hui OpenClassrooms, est la première école en ligne à proposer des diplômes reconnus par l’État, d’Universités prestigieuses comme Standford, Ecole Centrale Supelec, Ecole Polytechnique…

Les cours sont en ligne, mais encadré par des mentors.

OpenClassrooms forme 3 millions d’étudiants, dans 120 pays, et est devenue une des plus grosses école dans le monde.

Tout au long de l’épisode, nous avons parlé d’OpenClassrooms, mais aussi d’enseignements, du parcours de Pierre, du management qu’il a choisi avec son associé Mathieu Nébra…

Enfin, nous terminons par des questions personnelles.

C’est un super épisode qui est l’incarnation même de la success story. 2 Geeks de 11 et 13 ans ont monté un business international incroyable !

Bonne écoute !

https://open.spotify.com/episode/79PxaiKyUAVvgBu4pedMDg?si=e952025fb50a4202

Notes de l’épisode :

Un livre : Patagonia route 2003 d’Eduardo Fernando Varela

Une série TV : BoJack Horseman

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